Сколько человек может прожить без сна?

10

Как и дыхание, сон жизненно необходим человеку. Раньше даже говорили, что человек может прожить без еды в три раза дольше, чем без сна.

Действительно, один из самых известных экспериментов на эту тему доказал, что крысы, полностью лишенные сна, умирали либо находились в предсмертном состоянии, в течении 11-32 дней (Еверсон и другие, 1989).

Несмотря на подобные исследования, значение сна еще не до конца изучено. На самом деле, в вышеописанном эксперименте не было установлено, что именно лишение сна явилось причиной смерти подопытных животных. Можно предположить, что некоторые методы, использованные в эксперименте, могли быть возможной причиной – например, крыс могли будить электрошоком каждый раз, когда они засыпали.

Исследование не может ответить на вопрос о том, как долго человек может находиться без сна. Нам известны, однако, случаи, не относящиеся к научным исследованиям, когда люди умирали, прожив полностью без сна определенное время.

Фатальная семейная бессонница

Фатальная семейная бессонница является редким, смертельным прионным генетическим заболеванием. Как только у человека появляются симптомы этой болезни, начиная с бессонницы, болезнь быстро прогрессирует и появляются дальнейшие симптомы, к которым относятся:

  • галлюцинации,
  • потеря веса,
  • слабоумие (уже перед самой смертью).

Самый известный случай фатальной семейной бессонницы – история Майкла Корка, который умер через 6 месяцев полного отсутствия сна. Так же как в случае с экспериментами на животных, очень трудно понять, действительно ли отсутствие сна является причиной смерти у людей, страдающих фатальной семейной бессонницей.

Итак, сколько же может человек прожить без сна?
В конечном счете, исследования так это и не узнали. Наука о сне является молодой дисциплиной, и только в последние десятилетия человечество продвинулись в своем представлении о важности и функциях сна. В 1960-х один старшеклассник по имени Рэнид Гарднер вызвался побить мировой рекорд как человек, который дольше всего не спал. По ходу эксперимента у него возникли проблемы со зрением, были нарушены когнитивные функции – появились проблемы с речью и памятью. К концу эксперимента у него появились галлюцинации. Эти симптомы возникли всего лишь через 11 дней.
Что мы знаем наверняка, так это то, что не стоит пренебрегать сном. Отрицательные побочные эффекты недосыпа наблюдались в многочисленных исследованиях, и нужно признать, что они только ухудшатся при отсутствии сна в течение длительного времени.