Болели ли люди раком в Средневековье и Античности?

4739


Порой онкологические заболевания называют «чумой XXI века». Действительно, сегодня существует множество факторов, которые способствуют развитию рака, в том числе плохая экология или неправильное питание. Однако и в Античности, и в Средние века люди страдали от злокачественных опухолей, и врачи того времени оставили об этом немало свидетельств.

Из глубин древности

Много материала для исследований состояния здоровья наших предков сохранили египтяне. Их искусство бальзамировать тела позволило специалистам изучить, чем же болели жители Древнего Египта, и установить, что многие скончались именно от онкологических заболеваний.

Кстати, впервые название «рак» употребил при описании болезни древнегреческий врач Гиппократ. В его научном труде упомянут случай заболевания женщины, у которой, судя по симптоматике, был рак молочной железы. Гиппократ отметил, что образование в груди напоминало «распухшее животное», а сосуды, которые питали опухоль, походили на «расставленные клешни». Именно на основе этого описания врач и употребил термин karkinos, что на греческом означает «рак».

Надо сказать, что и Гиппократ, и римский хирург Гален отмечали, что на поздних стадиях, когда болезнь очевидна, лечение лучше не проводить: без вмешательств пациенты жили дольше, чем если врачи предпринимали попытки избавиться от опухоли.

Средние века

О степени распространенности рака в Средние века свидетельствует интересное исследование, которое провели итальянские ученые. Они изучили состояние останков людей, похороненных в базилике Сан-Доменико-Маджоре (Неаполь) и установили, что примерно треть из них болели раком. Таким образом, распространенность онкологических заболеваний в Средние века составляла примерно 27%, тогда как аналогичный показатель сегодня вырос незначительно – около 30% (в странах с высокими доходами населения). Эти данные показывают, что доля людей, страдающих от онкологии, изменилась не сильно. Но далеко вперед шагнула медицина в плане лечения.

Поиски причин

Ученые всегда пытались ответить на вопрос, что же является причиной рака: без этого невозможно было предложить эффективные пути лечения. Гиппократ полагал, что опухоль возникает там, где у пациента скапливается «черная желчь» – один из флюидов организма. Французский врач XVIII века Франсуа ле Дран не выявил причину возникновения опухолей, но установил, что болезнь распространяется по организму током лимфы. А итальянский врач XVIII Барнардино Рамаззини, изучавший онкологические заболевания у женщин, полагал, что они могут быть следствием полового воздержания или же ношения слишком тесной одежды.

Также высказывались предположения о том, что опухоли возникают на месте травм, ожогов, являются следствием воздействия на организм паразитов… К сожалению, все эти предположения не помогли победить рак. А вот появление микроскопов позволило ученым заглянуть вглубь тканей и увидеть, чем раковые клетки отличаются от здоровых. Именно в эти годы немецкий ученый Рудольф Вирхоф предполагает, что рак – это следствие любых грубых внешних воздействий на организм. А в начале ХХ века онколог Раус установил вирусную природу некоторых опухолей. И активные исследования в этой области идут и сегодня.

История медицины подтверждает, что онкологические заболевания были известны человечеству с глубокой древности. Если же говорить об их распространенности, то сложно сравнивать, например, античные времена и XXI век: ведь на протяжении многих веков средняя продолжительность жизни людей оставляла около 30-35 лет, а так редко развивается у людей этого возраста. Но главное, что исследования, помогающие лечить рак, продолжаются. И, в частности, вы можете почитать о них в статье «Иммуноонкология: новое слово в лечении рака».

Понравился наш материала? Расскажите друзьям:

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ