Заболевания, вызываемые вирусами

1599

Описание

Вирус – небольшой болезнетворный микроорганизм, намного меньше по размерам, чем гриб или бактерия, который может размножаться только в живой клетке. Вирус прикрепляется к клеткам, часто определенной разновидности. Попав внутрь клетки, вирус выделяет свою ДНК (дезоксирибонуклеиновую кислоту) или РНК (рибонуклеиновую кислоту), которые содержат информацию, необходимую для создания новых вирусных частиц, и отчасти берет под свой контроль обменные процессы в клетке. Затем внутри клетки образуются компоненты вируса, которые должны быть определенным образом «смонтированы», чтобы вирус мог выйти из нее и сохранить свои свойства.

Дальнейшая судьба клетки зависит от разновидности вируса. Некоторые вирусы уничтожают инфицированные ими клетки. Другие изменяют ее функцию так, что теряется контроль над ее нормальным делением, и клетка становится злокачественной. Иногда вирусы включают часть или всю свою генетическую информацию в ДНК клетки хозяина, но остаются скрытыми (латентными), пока клетка не повреждается; тогда вирус проявляется снова.

Вирусы имеют предпочтения в выборе хозяина. Некоторые из них, например вирус гриппа, могут инфицировать людей и многие виды животных. Однако отдельные штаммы вируса гриппа в большей степени приспособлены инфицировать определенные виды животных. Как правило, вирусы, поражающие людей, передаются от человека человеку. Некоторые вирусы, например вирус бешенства или энцефалита, вызывают заболевания в основном у животных и редко – у людей.

Организм имеет множество специфических и неспецифических механизмов защиты от вирусов, например естественные барьеры – кожу и слизистые оболочки. Кроме того, инфицированные клетки вырабатывают интерферон, гликопротеиды, которые делают незараженные клетки более устойчивыми к инфекции многими вирусами.

Если вирус все же проникает в организм, различные типы лейкоцитов, в частности лимфоциты, способны нападать на инфицированные клетки и разрушать их. Основные разновидности лимфоцитов – B-лимфоциты и Т-лимфоциты. При контакте с вирусом увеличивается число Т-лимфоцитов, и они созревают в клетки-хелперы. Последние помогают B-лимфоцитам, вырабатывающим антитела, и цитотоксическим клеткам (киллерам), которые способны нападать на клетки, инфицированные специфическим вирусом. Т-лимфоциты также вырабатывают вещества (называемые цитокинами), которые ускоряют этот процесс созревания. Цитокины клеток-хелперов помогают B-лимфоцитам и их производным, плазматическим клеткам, вырабатывать антитела, которые атакуют специфические вирусы и лишают их активности прежде, чем они инфицируют другую клетку.

Лекарства, которыми лечат вирусные инфекции, называются противовирусными. Противовирусных препаратов гораздо меньше, чем антибактериальных (антибиотиков). По сравнению с большинством антибиотиков, противовирусные средства труднее создавать. Они более специфичны в отношении определенного микроорганизма и обычно более токсичны. Антибиотики неэффективны при лечении вирусных инфекций, но если у человека вирусная инфекция сочетается с бактериальной, применение антибиотиков часто необходимо.

Иммунитет можно создать путем вакцинации. Вакцины производят так, чтобы имитировать определенный вирус, например тот, который вызывает грипп или корь, и чтобы их можно было вводить людям без риска вызвать заболевание. В ответ на вакцину в организме увеличивается число T-лимфоцитов и B-лимфоцитов, способных распознавать определенный вирус. Таким образом, вакцины могут создавать иммунитет к специфическому вирусу. Существует много вакцин для предотвращения распространенных и тяжелых инфекций, в том числе гриппа, кори, паротита (свинки), полиомиелита, ветряной оспы, бешенства, краснухи, гепатитов А и В, японского энцефалита и желтой лихорадки. Однако иногда вирус претерпевает изменения (мутирует) и становится невосприимчивым к вакцинным антителам, что вызывает необходимость в повторной вакцинации.

Быструю защиту против вирусной инфекции можно создать с помощью иммуноглобулинов. Препарат иммуноглобулинов содержит антитела, выработанные другим человеком или животным. Например, человеку, уезжающему в район, где распространен гепатит, можно сделать инъекцию иммуноглобулина против гепатита. Однако в результате введения иммуноглобулина снижается эффект некоторых вакцин, в частности против кори или полиомиелита.